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7ème jour : Mercredi 11 février : CHENNAI (MADRAS)

 

Les catholiques indiens vénèrent Saint Thomas avec une grande dévotion et font remarquer que seules 3 basiliques sont érigées sur le tombeau d’un Apôtre : St Pierre de Rome, St Jacques de Compostelle et St Thomas de Madras. Hier soir en fin de soirée, nous avions grimpé la Montagne « Saint Thomas » , évangélisateur de l’Inde dans les années 50 . Selon la tradition, l’Apôtre y aurait été transpercé par une lance en l’an 72. Ce matin, nous avons poursuivi notre pèlerinage en assistant à la messe célébrée sur son tombeau en la Cathédrale Saint Thomas.

Ensuite nous avons eu droit à une réception toujours aussi grandiose que les autres à SANTHOME, établissement scolarisant 3000 jeunes (maternelle, secondaire, classe prépa) animé par 7 frères et 100 laïcs. La cérémonie fut presque toute en langue française , ce qui nous a beaucoup touché. Le sport tient une grande place dans cet établissement et Denis a eu l’honneur de remettre des médailles aux champions de boxe, criquet, etc.…

Pour suivre les pas de Montfort et toucher les pauvres, cet établissement a ouvert des cours du soir pour les enfants pauvres non scolarisés avec possibilité de prendre le repas. Ceci est très important pour briser les barrières des castes qui existent encore en Inde. Au cours du spectacle les élèves nous ont présentés une pièce sur la protection de l’environnement qui reste une autre priorité d’éducation pour cet établissement.

L’après-midi fut consacré à une visite à la Haute Cour de Justice de Chennai, installée dans de vieux bâtiments datant de l’époque du colonialisme. Un de nos frères (Benitto, 37 ans, docteur en droit) y travaille comme avocat. Dans un pays où la justice est très lente il aide les plus pauvres dans la défense de leurs droits.

 

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 CHENNAI : la Basilique St Thomas  CHENNAI  : le tombeau de St Thomas  CHENNAI : SANTHOME : sketch par les élèves
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 CHENNAI : SANTHOME : pièce de théatre sur la protection de l'environnement  CHENNAI  : SANTHOME  : les élèves durant la réception  CHENNAI  : visite de la Haute Cour de Justice
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CHENNAI  : le groupe des frères avec des magistrats