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8ème jour : Jeudi 12 février : CHENNAI - PONDICHERY

  

En matinée, nous avons quitté CHENNAI en car pour rejoindre PONDICHÉRY (170 km). En cours de route nous avons fait une importante escale à TINDIVANAM où se trouve une communauté de frères. C’est là que s’est ouverte la première mission gabriéliste en Inde. En 1904, f. Baptiste, f. Combes et f. Denis y ont ouvert une école technique pour les enfants pauvres. En 1994, on y a adjoint un collège - lycée, donnant un enseignement en langue anglaise qui compte déjà 2300 élèves. Ces derniers nous ont reçus par la traditionnelle « réception » (prière, chants, danses, cadeaux…). Dans la propriété se trouve aussi un cimetière où sont enterrés quelques frères. C’est là que nous nous sommes recueillis.

En fin d’après-midi nous avons visité la célèbre ville de Pondichéry.

« Une sous-préfecture française des tropiques avec son cours Chabrol aux façades ocres, son monument aux morts de la guerre 14-18, sa statue de Jeanne d’Arc qui continue de veiller sur un bout de France disparu, un lycée français, l’Alliance française, des rues Dumas, Ste Thérèse… On se croirait dans une petite ville bien française, d’autant que bon nombre d’autochtones parlent toujours la langue de Molière. Sur un plan historique, la présence française se prolongea jusqu’en 1954. Dans ce miniscule territoire, la France n’a laissé que de bons souvenirs et la décolonisation s’est effectuée sans haine ni violence. » Guide du Routard Inde Sud.

 

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 TINDIVANAM : un accueil selon la tradition  TINDIVANAM : remise de cadeaux aux frères  TINDIVANAM : groupe d'élèves durant la réception
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 TINDIVANAM : prière mariale devant la grotte de Lourdes  TINDIVANAM : remise de cadeaux aux frères de la communauté.  TINDIVANAM : visite des ateliers
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PONDICHERY  : promenade dans la quartie français.